El Blog de Howard

Publicado: 13:38 14/04/2014 · Etiquetas: · Categorías: Lunes : Reflexiones
Un lunes como hoy, y por primera vez ha sido hoy mismo, os cuento lo que me ha ocurrido esta misma mañana.

Lo que iba a ser


   El caso es que, como cada lunes desde hace un par de meses, me estaba preparando para escribir una nueva entrada en el blog. Me he despertado, he desayunado y me he puesto a pensar en tres posibles temas para hoy. Barajaba tres opciones: la creación de la Unión Ciclista Internacional (un 14 de abril de 1900), el primer trayecto de la línea comercial de AVE entre Madrid y Sevilla (14 de abril de 1992) y, por último, el mapa del genoma humano (completado un 14 de abril de 2003).

Lo que cambia las cosas

   Y justo cuando estaba apunto de decidirme, seguramente por la línea de AVE, pues mi madre toca el timbre. Acababa de salir y se había dado la vuelta porque acababa de encontrarse un móvil de gama media (un LG L7) por las escaleras del edificio. —¿Qué hacemos?—me dice. Y yo cojo el móvil y reviso la agenda de llamadas. No conocemos a nadie. Digo bueno, pues esperaremos a ver si llaman.


Un LG similar a éste pero con algún resto de pintura.

La dicotomía

   En estas situaciones siempre se pregunta uno si no es tonto por no quedarse con lo que se encuentra. Si la mayoría de la gente no lo haría. —El dueño seguro que es un impresentable que seguro que no se merece que se lo devuelvan—. He pensado rápidamente eso.

   Por otro lado el móvil lleno de pintura y los contactos. Eran albañiles, electricistas, fontaneros, etc, gente de la construcción en resumidas cuentas. Esto me ha llevado a ponerme en su piel, en los malos tiempos que corren, en lo mucho que echará de menos su teléfono, en la mala suerte que tenemos siempre los currantes, etc.

   Una balanza de sensaciones rápidas. Dos posturas del ser humano que se repiten a diario en todo tipo de situaciones. La disyuntiva entre lo que en teoría está bien y lo que te beneficia personalmente (o materialmente).

   Cojo y marco el número de su hijo Alfonso. Pero tiene el móvil apagado o fuera de cobertura. Bueno, pues voy a esperar —me digo.

El desenlace

   En mi cabeza empezaba a tener dudas sobre qué hacer. Sabía que se lo devolvería pero también me acordaba de aquellas ocasiones en las que yo mismo había perdido el teléfono y no lo había vuelto a ver. En ese momento empieza a sonar.

—¿Sí?—contesto.
—Ha contestado alguien...— se escucha al otro lado murmurando.

  En estos casos cuando uno llama no sabe a quién lo hace. Llamas creyendo que hablas con un ladrón, con alguien que se ha apoderado de algo que es tuyo. Pero vamos, en este caso le expliqué rápido lo que había pasado y dónde estaba para que viniera a recogerlo.

   Se trataba de un pintor como me suponía. Lleno de pintura hasta los ojos. Me agradeció que lo hubiera llamado y con alegría se llevó algo que le pertenecía. Yo me sentí reconfortado. Mi pregunta es, ¿qué hubiera pasado si hubiera sido un impecable iphone o similar? Bueno, creo que de momento me quedaré con la duda. Pero si me sucede volveré a decidir si quiero ser bueno o tonto. Y seguramente volveré a hacer lo mismo.

¿Qué hubiérais hecho vosotros?

Publicado: 11:05 07/04/2014 · Etiquetas: · Categorías: Efemerides : Lunes : Historia : Curiosidades : Reflexiones
Un lunes como hoy, aunque no fue lunes, IBM presentó su serie 360 (S/360). Fue un martes de 1964 cuando el gigante norteamericano daba un paso importante en lo que se consideró el inicio de la 3a generación de computadoras. Hoy hace 50 años (nada menos).


Panel operacional de un IBM System 360/65. Foto: Wikipedia.org

Flexibilidad y circuitos integrados

  La S/360 englobaba una serie de máquinas de menor a mayor potencia (desde 0,034 MIPS hasta 1,7 MIPS) y con memoria también variable (de 8KB a 8MB). Comparado, por ejemplo, con las actuales consolas de videojuegos , pues os podéis hacer una idea de la abismal diferencia en cuánto a potencia. Gene Amdahl fue el arquitecto jefe de esta serie S/360.

  El dispositivo fue un éxito en el mercado debido a su flexibilidad y capacidad de actualización desde los modelos menores a los mayores. Algunos de ellos además ofrecieron compatibilidad hacia atrás respecto a algunos modelos (como los IBM 1400 en un 360/30 o IBM 7094 en un 360/65). Las placas de circuito impreso dejaron paso a las placas de circuitos integrados.

Avance vertiginoso

  Bajo mi punto de vista el avance de la informática en cinco décadas es increíble e imparable. No sabemos que nos espera a la vuelta de la esquina y es algo que nuestros abuelos (incluso nuestros padres) no podían ni siquiera soñar. Hoy en día tenemos dispositivos del tamaño de un pulgar millones de veces más potentes que éstos primeros ordenadores (que podían llegar a ocupar sótanos enteros). ¿Hasta dónde seremos capaces de llegar?


Publicado: 11:28 31/03/2014 · Etiquetas: , , · Categorías: Efemerides : Lunes : Historia
Un lunes como hoy, aunque no fue lunes, 31 de marzo de 1889 fue inaugurada en París la famosa Torre Eiffel. El gigante de hierro y acero estaba listo. Con sus 330 metros, no había ningún edificio más alto en el mundo. Entraba en el reducido club que superaban así la altura de la Gran Pirámide de Gizah (145 m.) después de más de 40 siglos. Y sería la edificación más alta durante 41 años hasta la construcción del edificio Chrysler en Nueva York en 1930.



La Torre Eiffel desde el Campo de Marte. Wikipedia.org


París y su torre: controversia inicial


   Se trata probablemente del emblema más importante de ninguna ciudad en el mundo. Todo el mundo la reconoce y la sitúa al verla. Al menos yo, desde mi niñez, siempre he esperado ese momento en el que encaramarme en los Campos Elíseos y poder contemplarla. Aun no he podido hacerlo. Más de 6 millones de personas lo hacen cada año (por algo París es la ciudad más turística del mundo).

   Gustave Eiffel planificó en un principio doce meses de trabajo, pero al final fue aproximadamente el doble. Las obras comenzaron en enero de 1887 y terminaron hoy hace 125 años. Se construyó para la Exposición Universal de 1889 (primer centenario de la revolución en Francia). Y bueno, por todos es sabido la controversia inicial del proyecto debido a los cambios que producía en el cielo de la ciudad. Se dijo de ella: “es una lámpara de calle verdaderamente trágica”, “es un esqueleto de metal” o “es un supositorio lleno de agujeros”.

Algunos datos

   La torre se construyó originalmente a una altura de unos 300 m. pero creció otros casi 30 con el paso de los años y la adición de antenas.

   Ocupa un terreno aproximado de 15600 m2.

   Se necesitaron 250 personas en su construcción.

   Sus cimientos llegan incluso a ser más profundos que el nivel del Sena.

   Su planta cuadrangular tiene 125 m. de lado.

   Tiene 9 ascensores (lo cuál en aquel momento suponía un reto técnico importante).

   Pesa más de 10000 toneladas.

   Durante los años de ocupación nazi se utilizó para la difusión de la televisión alemana.

   Es el monumento de pago más visitado en el mundo.



Boceto de la futura torre del centenario presentado en la Exposición Universal de 1876 en Filadelfia. Wikipedia.org

   Y este titán tenía fecha de caducidad (hasta 1909), pero por suerte, y debido a su éxito, todavía podemos contemplarla a día de hoy siendo el centro turístico de la ciudad de la luz y casi, casi, del mundo entero. Espero aguarde impasible hasta el día en que yo la visite...

Publicado: 11:00 24/03/2014 · Etiquetas: · Categorías: Efemerides : Historia : Personajes

Retrato de Julio Verne. Foto: Wikipedia.org

Un lunes como hoy (24 de marzo), aunque no fue lunes, murió Jules Gabriel Verne en Amiens, Francia.  Fue un viernes de 1905 cuando nos dejó uno de los principales genios de la literatura universal. Un adelantado a su tiempo. Uno de los mejores escritores de ciencia-ficción y de aventuras, sino el mejor. Y digo ciencia-ficción porque cuando escribió De la Tierra a la Luna (1865), por ejemplo, el hombre todavía ni soñaba con llegar a ella.

   Nació en Nantes y era el mayor de cinco hermanos. De familia acomodada, recibió buena educación y fue un buen estudiante. De pequeño sus inquietudes giraban entorno a la poesía y la ciencia y se dice que estaba enamorado de su prima. En 1847 empezó a estudiar derecho en París. Pero su verdadera pasión era la escritura y el conocimiento, por lo que pasaba mucho tiempo leyendo y su padre, al dejar de lado la abogacía, dejó de mandarle dinero.


Conocimiento, imaginación y visión

   Sus novelas, donde describía con gran rigor científico cada suceso, ponen de manifiesto su conocimiento en numerosos campos, como la aeronáutica o la geografía. En De la Tierra a la Luna prácticamente acierta el lugar donde más de cien años más tarde el Apolo XI partiría en su viaje a la Luna. Para los curiosos existen infinidad de datos increíbles y, de esta forma, muchos sitúan a Verne como un auténtico visionario. Inventos como el submarino eléctrico (Veinte mil leguas de viaje submarino, 1869) donde el capitán Nemo ya usaba el Nautilus, un artilugio similar al submarino Peral que se construiría años más tarde en España. O los módulos lunares, o los amerizajes de dichos módulos, o el helicóptero, o internet, o el motor de explosión, o las armas eléctricas, o las descripciones de la ciudad de París...

Una figura fascinante

   En mi opinión, Verne disponía de muchos conocimientos y estaba muy al tanto de los nuevos descubrimientos científicos, lo que le suponía una ventaja a la hora de anticipar nuevos avances. Sin embargo, otros son puramente aciertos increíbles. Cada cuál que quiera, que busque datos y saque sus propias conclusiones. Yo ciertamente noto que he leído poco sobre él, y que me faltará tiempo para hacerlo, por desgracia, porque la esencia de sus novelas de ciencia y aventuras se me antoja apasionante.

   Sus novelas más conocidas, junto a las citadas anteriormente, probablemente sean: La vuelta al mundo en 80 días (1873), Viaje al centro de la Tierra (1864), Cinco semanas en globo (1863) o La isla misteriosa (1874).


Estatua de Julio Verne en Vigo. Foto Wikipedia.org


   Y para terminar, una cita de Verne, una manera de describir nuestro conocimiento y, sobretodo, nuestro desconocimiento: Qué gran libro se podría escribir con lo que se sabe. ¡Otro mucho mayor se escribiría con lo que no se sabe! Lo que sí sabemos es que Julio Verne sabía, y mucho, para el tiempo que le tocó vivir.

Publicado: 15:36 19/03/2014 · Etiquetas: · Categorías: Historia : Curiosidades : Reflexiones
Tipical Spanish

Nuestro bocadillo. Nuestro principal valuarte de comida rápida. Y sin referirnos a ella en tono despectivo, ni mucho menos, sino simplemente en lo que su significado indica: se hace rápidamente.

  Cuántas veces nos habrá sacado de un aprieto. Cuántas veces habrá sido nuestro último recurso a la hora de comer, cenar o desayunar. Cuántos bocadillos nos habremos comido en nuestra vida. Incontables, seguro, al menos aquí en España, claro.  Su facilidad de preparación, su sabor y su amplísima variedad son sus claves.


Bocadillo de salami. Foto: Wikipedia.org

Ingredientes

  Lo principal, claro está, es el pan. ¿Habéis oído ese dicho que dice "eres más tonto que un bocadillo sin pan"? Pues eso. Pan hay de muchos tipos: chapata, baguette, dulce, de aceite, integral, bollo, de flauta, etc. Resumiendo, cada cuál que use el que más le guste, pero eso sí, nada como recién salido del horno.

  Lo secundario, aunque ciertamente es muy importante, es el contenido. Cualquier embutido (chorizo, salchichón, jamón, morcilla,...) es un sinónimo de éxito. También aceptamos como éxito seguro el queso, la carne asada (ternera, cerdo, salchichas, hamburguesas,...), los calamares, la sepia o cualquier cosa que nos guste tomar con pan.  Al final y al cabo, sabemos que irá dentro. Entre los niños triunfa el chocolate, sobretodo en formato extendible. En España el bocadillo por excelencia es el de tortilla de patatas.

Bodadillo de tortilla de patatas. El más típico en España. Foto: Wikipedia.org

Preparación (5-10 minutos)


  Es básico coger bien el pan y cortar justo en el centro de la barra. El objetivo, como digo, es conseguir un corte uniforme y centrado. Existen cuchillos especiales para pan que facilitan esta tarea. Después simplemente ponemos el ingrediente elegido uniformemente extendido. Un toque de aceite de oliva suele venir bien para que no se nos colapse la masa de pan en la boca.

  El proceso no suele llevar más de 5 o 10 minutos en total. Es decir, comida rápida en su más absoluto sentido. Comentar también que se lleva mucho mezclar ingredientes: queso con chuletas de cerdo o salchichas, ternera con salsas o pimientos, etc. Incluso cosas más atrevidas, como el chorizo con "Nocilla", bocadillo digno de estudio y lleno de sensaciones.

Disfrute "exprés"

  Porque un buen bocadillo dura poco. Casi tan poco como prepararlo. Dura menos si has estado trabajando o haciendo deporte. Y también dura menos si te gusta. Que lo disfrutes.


Este bocadillo no se come en 5 minutos.

Publicado: 14:47 17/03/2014 · Etiquetas: · Categorías:
Un lunes como hoy (17 de marzo), aunque no fue lunes, se inició el famoso motín en Aranjuez.


Motín de Aranjuez. Foto: Wikipedia.org

  Fue un jueves de 1808 y se propició por diferentes causas. La principal de las cuáles, cómo no, era el hartazgo de las clases bajas. La derrota de Trafalgar causó estragos y los tejemanejes de palacio y aledaños eran la comidilla del pueblo (si es que llevamos en los genes el cuchicheo). Por otra parte la aristocracia estaba muy requemada con el gobierno de Manuel Godoy (claro, Carlos IV no podía con todo, el pobre) que encima les había subido los impuestos (válgame...). Y para más aliciente, el propio hijo del rey, Fernando también estaba tramando derrocar a su padre. Resumiendo, el desgobierno de un gobierno, aunque aquí no hubiese urnas (eso llegaría por primera vez en España en 1833).

   Lo dicho, se armó el follón. El populacho, dirigido por parte de la nobleza asaltó el palacio de Aranjuez ante el rumor de que los reyes habían salido de viaje. Dos días más tarde, el 19 de marzo, aparece Godoy escondido entre enseres y se lo llevan en medio de una “ensalada de palos”. Ante el linchamiento y la intervención del príncipe Fernando, el rey Carlos se ve obligado a abdicar en favor de su hijo, convirtiéndolo en Fernando VII.

   Años y años de historia pasaron por mi cabeza cuando, por primera vez llegué a las puertas del Palacio de Aranjuez. Tendría unos 11 años y viajaba con mis padres. Sus jardines, su inmensidad y sus aires de otra época me transportaron a un lugar de película. Sin embargo, al salir, lo que se nos pasaba por la cabeza a mis padres y a mí fue que, para que unos pocos vivieran tan bien, la mayoría tenía que estar viviendo en la extrema pobreza. Vamos, algo no tan distinto a lo que ocurre hoy dia.


Real Sitio de Aranjuez en la actualidad. Foto: Wikipedia.org

   Bueno, el caso es que se cambió un rey por otro, pero poco después ya sabemos qué sucedió, y estaba claro que el pueblo empezaba a cansarse y a tener voz propia. Alentado, supongo, que por lo sucedido años antes en Francia. Aunque bueno, eso ya será otra historia...

Más en: unlunescomohoy.blogspot.com

Publicado: 11:06 09/11/2012 · Etiquetas: , , , , , · Categorías:

El lunes. Ese día que tanto odiamos. Ese día que siempre esperamos que no llegue. Supone el fin de nuestro descanso, de nuestro ocio, del tiempo que dedicamos a nosotros mismos.

 A partir del próximo lunes, veremos que este tan odiado día esconde efemérides dignas de mención. Historias poco conocidas o acontecimientos que cambiaron el devenir del planeta. Como sabemos, cada nuevo lunes tiene una fecha. Y dicha fecha hace años, probablemente no fue lunes. Lo sé, pero me encanta pensar que un día tan patético como cada lunes nuestro, pudo en su día ser tan emocionante...

 Todo empieza un lunes como hoy... aunque, en realidad, no fue lunes.

Para más entradas:

Un Lunes Como Hoy - Blog

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Divagaciones varias. unlunescomohoy.blogspot.com

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