El Castillo de Vainilla

Publicado: 12:42 16/09/2013 · Etiquetas: , , , , , , , , , , · Categorías: Artículos
¡Saludos!

Recientemente fui obsequiado con un maravilloso regalo que me había enviado el señor Vicodina, de este mismo foro, al que siempre estaré agradecido, ya que también es responsable de un flamante Super Metroid que tengo en mi estantería. Esta vez se trataba de un fantástico cartucho de Metroid II: Return of Samus, para Game Boy; uno de juegos para la portátil que tenía ganas de jugar, que llevaba tiempo buscando y que aún no había encontrado a un precio satisfactorio.  

Si bien soy de los que llegaron tarde a la saga (ya que mi primer Metroid fue el Prime, y lo compré cuando Corruption estaba a puntito de salir), puede decirse que me he puesto al día con ella rápidamente, ya que no es una franquicia con un historial de entregas especialmente elevado. Sin embargo, aún me quedaban por probar precisamente los dos títulos fundacionales, Metroid y Metroid II, algo que gracias a este oportuno presente he podido solventar en un 50%. Reconozco que cogí el cartucho con miedo; tenía ganas de probar el juego, pero a menudo había escuchado comentarios que definen a la entrega de Game Boy como el juego más flojo de la serie, y un título duro e incómodo que se hace muy cuesta arriba. Veamos qué hay de cierto en todo ello...



Argumento

Después de desmantelar la base de los Piratas Espaciales en Zebes, Samus es enviada por la federación al planeta natal de los Metroides, SR388. Su objetivo es eliminar hasta el último Metroide del planeta, con el fin de lograr su extinción definitiva y evitar que el inmenso poder como arma biológica de estas peligrosas criaturas pueda volver a caer en malas manos. El problema fundamental es que las cavernas en las que se ocultan los Metroides están inundadas de ácido, lo que hace que sea imposible acceder a los niveles inferiores, en los que habitan los miembros más desarrollados de la especie y su Reina. Afortunadamente, eliminar a los Metroides de un nivel hará que el caudal de ácido del planeta descienda, abriendo el paso al siguiente.

Bajo este planteamiento explicado íntegramente en el manual de juego comienza una aventura que se narra a través de acciones, y no de secuencias o de letras. Si bien el grueso de la narrativa se concentra en los últimos momentos de la odisea, se trata de un tramo tan bien dirigido a la hora de cómo contar una historia que conviene destacarlo. Al mismo tiempo, Metroid II es un puente argumental importante entre Metroid y Super Metroid, y su escena final se ha convertido en uno de los hitos de la saga.



Estructura de juego

Una de las primeras cosas que llaman la atención sobre el juego es su curiosa estructura. Desde el primer momento veremos en la parte inferior de la pantalla un contador que muestra el número total de metroides vivos en el planeta, que asciende a 39 y forma el principal objetivo de la historia. Cada región del mapa de SR338 contiene un número determinado de metroides, y hasta que todos estos no sean exterminados, las marismas de ácido que nos impiden continuar no descenderán y no nos dejarán pasar a la siguiente área.

Visto así el juego puede sonar como un festival de linealidad en el que todas las zonas deben resolverse en un orden determinado como si de niveles de un Super Mario se tratara... y esto es absolutamente cierto. ¿Es que acaso el pasillismo de Other M tenía su origen en este Metroid 2? Nada más lejos de la realidad. Es verdad que no podremos pasar a la siguiente localización hasta que todos los metroides de la anterior estén muertos y enterrados, pero lo cierto es que cada área de Metroid II es en sí misma un pequeño laberinto. Si en otros juegos de la franquicia el mapa global era un gigantesco laberinto, este está formado a partir de muchos laberintos pequeños. Así que la linealidad solo está ahí a nivel superficial, de igual manera que en un Zelda que nos obliga a superar sus mazmorras en un orden determinado, pero que dentro de cada una da al jugador capacidad de decidir exactamente a dónde quiere ir sin que le lleven de la mano.  

La consecuencia fundamental de esto es que no hay backtracking, ya que para completar la aventura no será necesario volver a áreas ya visitadas antes para abrir nuevos caminos. Sin embargo, eso no significa que este sea un juego en el que uno siempre esté orientado: hay algo de cierto en los comentarios que tachan de Metroid II como el juego más duro de la franquicia, ya que es probablemente el título en el que es más fácil perderse. O, por lo menos, en el que es más fácil tener la sensación de estar perdido, aunque realmente no lo estés. Esto se debe fundamentalmente a que no hay ningún tipo de mapa o minimapa que dibuje el plano del juego.

El resultado de esto es una deliciosa sensación de desorientación que nos hace depender en todo momento de nuestra capacidad de observación y de nuestra buena memoria a la hora de inspeccionar cada área en busca de metroides, y es esto lo que suple con creces el planteamiento lineal de la estructura del juego. Al mismo tiempo puede decirse que gracias a estas características, este es probablemente el juego de la saga en el que la sensación de soledad y de estar atrapado en un entorno hostil es más fuerte y satisfactoria; túneles que se parecen, bifurcaciones frecuentes, callejones sin salida imprevistos... es vital para progresar con éxito el prestar atención al entorno y el recordar bien por dónde hemos estado. Con esas dos claves, el buen aventurero no tendrá problemas para llegar a las entrañas del planeta y acabar con la Reina de una vez por todas. Además, el hecho de que el juego funcione por zonas separadas hace que cada vez que se llega a una nueva área el jugador pueda empezar de cero en sus pesquisas, lo que junto al diseño circular del mapa supone que la navegación por SR388 funcione magníficamente una vez uno se ha hecho a la lógica del planeta.



Otros aspectos jugables

Salvando estas pequeñas particularidades, Metroid II es un juego viejo pero un Metroid al uso, con todo lo que ello conlleva. Objetos escondidos que nos confieren nuevas habilidades, distintos tipos de rayo que sentarían cátedra de cara a futuras entregas, expansiones de misiles, tanques de energía... es curioso comprobar cómo el juego ha envejecido mucho mejor de lo que comúnmente se dice y su planteamiento se hace increíblemente familiar a pesar de estar tan lejos en el tiempo.

Las limitaciones de Game Boy impiden que esta sea una entrega tan grande como otras a nivel de contenido (la aventura puede completarse entre 5 y 7 horas), pero teniendo en cuenta el momento y el sistema en el que salió, se trata de una apuesta densa y bastante completa, con expansiones ocultas e incluso algún combate opcional para el que quiera entretenerse por el camino.

Y hablando de esto último, es importante decir que el bestiario es razonablemente variado pero que la variedad de jefes se antoja un poco escasa, ya que salvando algún ejemplo aislado estos se limitan a las batallas contra los metroides. Sin embargo, a medida que vayamos profundizando en la superficie del planeta, estos estarán más evolucionados y presentarán nuevos ataques, más fuerza, mayor velocidad y una defensa más alta. En el juego hay hasta cinco tipos de metroide dependiendo del estado de madurez en el que nos los encontremos, y los últimos son realmente un enemigo formidable:



Apartado técnico

La sobriedad en el diseño y la efectividad es sin duda lo que caracteriza el apartado gráfico del juego. A pesar de tratarse de un título mayoritariamente oscuro, los escenarios presentan un dibujado simple para que todo lo que esté en pantalla se perciba con claridad. Es difícil discurrir hasta qué punto es intencionado el hecho de que varias de las zonas se parezcan entre sí, pero a falta de pruebas se le da el beneficio de la duda, porque lo cierto es que funciona. Las animaciones son bastante correctas y el modelado de Samus alcanza un nivel más que aceptable.

La banda sonora no es especialmente extensa, y si bien las pocas melodías que hay son esencialmente ambientales y muy olvidables, el tema principal del juego que se deja escuchar en la mayoría de los túneles es magnífico y muy pegadizo. En cualquier caso, y dejando a un lado el primitivismo del apartado técnico, conviene recalcar cómo un título creado con herramientas tan limitadas puede recrear una ambientación de forma tan sublime y transmitir tantísimo al jugador.



Conclusiones

Metroid 2 es una apuesta muy bien diseñada, con un desarrollo realizado de forma excelente y redonda en prácticamente todos sus apartados. Su planteamiento pausado y la dureza de los primeros momentos hacen que no sea un juego para todo el mundo, pero sí para aquel que busque un desafío y un poco de ingenio en un océano de juegos guiados y autoconclusivos.  

¿El Metroid más duro? Solo hasta que el jugador comprende la filosofía de su diseño. ¿El más flojo de la franquicia? Es absurdo tratar de discutir sobre esto último (especialmente existiendo Other M), ya que todos los juegos principales de la saga son afortunadamente títulos sobresalientes, pero desde luego no puede decirse que Metroid II tenga una calidad muy distinta respecto a otras entregas; Más aún si se tiene en cuenta que es el segundo juego de la serie y que carga con más de 20 años a sus espaldas, 20 años muy bien llevados.

Y es que, a pesar de sus limitaciones, estamos sin duda ante un exquisito pastel y un pedazo de historia de Nintendo al que el tiempo no ha pasado tanta factura como normalmente se quiere hacer creer.

Valoración final: Muy Malo < Malo < Normal < Bueno < Muy Bueno < OBRA MAESTRA
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Comentarios: (del primero al último)
13:04 16/09/2013
Me encanta el tema de liquidar todos los metroids con la ayuda de un contador y que vayas encontrando versiones cada vez más evolucionadas, me gustaría ver un Metroid en 3D con una idea similar.

Por cierto, lo de decir que es una entrega más pequeña que las demás de la saga por durar unas 5 o 7 horas no lo encuentro acertado (que sí si lo dijeras por su contenido, variedad de armas, etc), ya que todos los Metroids 2D están pensados para poderse pasar en menos de 3 horas, y jugando por primera vez suelen durar menos de 8.
13:21 16/09/2013
http://www.youtube.com/watch?v=FewFODQdjgo

Probablemente cuando juegues al original cambie un poco tu opinión sobre esta secuela; el agobio y la desorientación que produce el primer Metroid no es comparable a la de ningún otro título de la saga.
Return of Samus es un título bastante experimental marcado por el particular sello de las entregas de Game Boy, y que si bien suavizó bastante el enfoque respecto a su predecesor, poco le debe la saga a nivel jugable más allá de determinadas habilidades.

Algo bastante curioso acerca de la banda sonora, que de primeras puede parecer una sinfonía de pitidos y zumbidos, es la manera en que va oscureciéndose contra más te adentras en el planeta, llegando a ofrecer temas bastante perturbadores SPOILERS el nacimiento de la última camada de Metroids previo a la Reina. SPOILERS

Como bien dices, sin ser mal juego era el más flojo hasta Other M.
13:25 16/09/2013
@Allegrian: No lo he dicho solo porque sea más corta de lo normal (y realmente creo que lo es, ya que otros títulos de la saga bastante más fáciles me han durado alrededor de las 10 horas con mi estilo de juego), sino también porque tiene menos coleccionables (por ejemplo, solo hay cinco tanques de energía), menos objetos y habilidades, menos variedad de jefes...
En cualquier caso ya he dicho que es algo perfectamente comprensible dadas las circunstancias, y que si tenemos en cuenta el momento y la plataforma en los que salió, se trata de un producto muy completo.

@Zagnim: No te quito la razón, es muy posible que cuando juegue el primer Metroid, cambie mi punto de vista. Sin embargo, no he querido dar a entender que Metroid II sea el más flojo de la saga; quizá me hayas entendido mal o yo no me he expresado con la suficiente claridad. Lo único que he dicho es que es factible que haya gente que lo piense, pero que no veo una diferencia de calidad muy grande respecto a otros títulos como para que se siente cátedra respecto a eso. Sin ir más lejos, diría que a mí este me ha gustado más que Fusion y Zero Mission, que me parecen ligeramente más flojos aún siendo muy buenos.
13:29 16/09/2013
Es un gran juego que no desentona demasiado con el resto de la saga para nada. Es cierto que cambia algunas cosas a nivel jugable,pero la experiencia Metroid está ahí.

La decisión de hacer sprites grandes es un tanto raro, pero provoca todavía mas sensación de claustrofobia en el juego.
13:31 16/09/2013
Es un muy buen Metroid teniendo en cuenta las limitaciones de la consola para la que fue diseñado. No tiene nada que envidiarle a su precuela, llegando a superarla en el plano jugable, con objetos e ítems que pasarían a ser fijos en la saga (salto espacial, los diferentes rayos, la aracnosfera) y un planteamiento original   e irrepetible que le confiere un lugar especial dentro de la franquicia.
14:11 16/09/2013
Una entrega peculiar dentro de la saga con un gran encanto propio. La primera vez que lo jugué siendo jovencillo me pareció bastante duro, pero en una rejugada reciente por el aniversario de la saga me pareció más llevadero de lo que recordaba.

La melodía principal de SR388 me encanta.
14:27 16/09/2013
Después de ver lo duro que es el primer Metroid, no me atreví con este, pero quizá me lo vuelvo a pensar.
14:55 16/09/2013
Me alegro de que te guste, aunque estaba seguro de que lo haría. Con cada rejugada lo he ido disfrutando más y más, y creo que seguirá siendo así en un futuro, a día de hoy no solo me parece un gran Metroid, si no que me parece perfectamente encajable en mi top3 de la saga, liderado por Super Metroid y Metroid Prime.

No dejes de rejugarlo en algún momento venidero, porque de verdad, gana en cada rejugada.

Dicho ésto, su mapa es Dios.
14:56 16/09/2013
Ahora creo que Metroid Prime 2: Echoes me mira con odio desde la estantería. :(
15:14 16/09/2013
Qué puta pasada los manuales de antaño. Era puro amor del bueno.
El juego, muy bueno.
@Bad Girl 22: es mucho más agradable de jugar que el Metroid original.
15:31 16/09/2013
Le tengo el ojo echado en la eShop a este y al Kid Icarus: Of myths and monsters
16:23 16/09/2013
Es un buen juego, pero sigue siendo de lo más flojo de la saga y su mapeado es bastante confuso en las primeras partidas. Y en lo personal opino que el original de NES le da de patadas en todo :$
16:33 16/09/2013
Hay que ver la condescendencia que tenéis con unos juegos y la de palos que le caen a otros. Vale que hay que valorar la fecha de cada uno y demás, pero a día de hoy, como experiencia jugable es un juego muy durito, y tanto Fusion como Zero Mission lo violan por todas partes. Además, que la ausencia de mapa lo hace bastante peor. No creo que a nadie le mole nada estar perdido 1 o 2 horas en un juego sin saber donde ir, sin sentir que avanzas.

Y creéme, Metroid es aún peor en ese aspecto. Para mí ese juego es totalmente injugable a día de hoy, tanto por control como por estructura de juego. Claro que los valoramos, pero no es óbice para decir que han envejecido lamentablemente mal.
16:46 16/09/2013
@Tony Almeida: El juego parece más duro de lo que es en realidad. Una vez comprendes cómo está dividido el mapa, la forma de progresar por él se hace mucho más sencilla aunque haya que seguir estando alerta. Cuando asumes que no vas a tener que revisitar las primeras áreas y que por tanto puedes olvidar sin peligro sus caminos para centrarte en la localización en la que te encuentras en ese momento, la ausencia del mapa se convierte en un acierto y no en una limitación desde mi punto de vista.

Es evidente que Zero Mission y Fusion son mucho más agradables de jugar ya sea por lo visual, la interfaz o por sus físicas depuradas, pero he disfrutado un poco más con Metroid II. Es posible que me haya gustado precisamente por eso; porque quería un juego difícil que me complicara las cosas y lo he encontrado.
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